Sáb. Jul 20th, 2019

Os cientistas localizam circuito cerebral que inibe excessos de comida

O cérebro tem circuitos complexos que bloqueiam o apetite das lembranças de encontrar e saborear a comida. Isso impulsiona os comportamentos alimentares necessários para a sobrevivência. Novas pesquisas revelam que os circuitos incluem um mecanismo que faz o oposto: reduzir a compulsão de comer em resposta à comida.

Certa vez, os cientistas pensaram que os instintos intestinais dirigiam o comportamento de alimentação dos animais com muito pouca informação do cérebro.

A visão e o cheiro da comida, eles sustentaram, foram suficientes para desencadear a alimentação.

No entanto, desde então, mais e mais evidências sugerem que o cérebro intervém para realizar algumas decisões sobre se deve ou não continuar a comer.

O que é menos claro é quais células nervosas estão envolvidas.

Agora, pesquisadores da Universidade Rockefeller, em Nova York, encontraram um grupo de células nervosas, ou neurónios, cuja activação reduz a ingestão de alimentos.

Eles acreditam que sua descoberta é a primeira a identificar o mecanismo, o que eles sugerem que actua como um “ponto de checagem” entre a detecção e o consumo de alimentos.

O mecanismo centra-se nos neurónios do receptor da dopamina 2 (hD2R) no hipocampo, uma estrutura cerebral que desempenha um papel na formação da memória e na regulação das emoções.

Um artigo que agora aparece na revista Neuron descreve como a equipa estudou as células e seu efeito no comportamento alimentar em ratos.

O estudo também revela que os neurónios hD2R estão envolvidos com a memória e confirmam que eles fazem parte do complexo circuito cerebral que regula a alimentação.

“Essas células”, explica a primeira autora do estudo, Estefania P. Azevedo, pesquisadora de pós-doutorado no Laboratório de Genética Molecular, “impedir que um animal coma em excesso”.

“Eles parecem tornar a alimentação menos recompensadora e, nesse sentido, estão ajustando a relação do animal com a comida”, acrescenta ela.

Obesidade e suas consequências


Segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS), mais mortes no mundo estão ligadas ao sobrepeso e à obesidade do que ao baixo peso. Desde 1975, o número de pessoas em todo o mundo com obesidade triplicou.

A OMS atribui essa crise ao aumento do consumo de alimentos ricos em energia e ricos em gordura, ao mesmo tempo em que os estilos de vida e os empregos se tornaram menos exigentes fisicamente. O resultado é uma perturbação no balanço energético que favorece o ganho de peso.

Números da pesquisa nacional de 2013 a 2014 – que os Institutos Nacionais de Saúde (NIH) usam em seus relatórios – mostram que o excesso de peso ou a obesidade afecta mais de dois terços dos adultos nos Estados Unidos. A pesquisa também descobriu que cerca de 1 em cada 6 crianças e adolescentes com idade entre 2 e 19 anos têm obesidade.

O excesso de peso e a obesidade podem ter graves consequências para a saúde. Eles podem aumentar o risco de pressão alta, ataque cardíaco, derrame e outras condições cardiovasculares. A doença cardiovascular foi a principal causa de morte no mundo em 2012.

Carregar peso demais também pode aumentar o risco de alguns tipos de cancro e aumentar a probabilidade de desenvolvimento de condições incapacitantes que prejudiquem as articulações, como a osteoartrite.

Crianças com obesidade são mais propensas a ter obesidade e incapacidade e morrem prematuramente quando adultas. Eles também são mais propensos a desenvolver problemas respiratórios, fracturas, pressão alta e mostrar sinais precoces de doença cardiovascular.

Entendendo como o cérebro afecta a alimentação


Os tratamentos para sobrepeso e obesidade geralmente se concentram na mudança de estilo de vida e hábitos para perder peso. Essas mudanças incluem a adopção de padrões alimentares saudáveis ​​e o aumento da actividade física.

No entanto, mudanças de estilo de vida podem não ser suficientes para ajudar algumas pessoas a perder peso e mantê-lo desligado. Os médicos precisam considerar ajuda adicional para perda de peso, incluindo drogas e cirurgia.

Obter uma melhor compreensão dos circuitos cerebrais que controlam os impulsos alimentares pode ajudar a melhorar esses tratamentos.

Azevedo e seus colegas descobriram que os neurónios hD2R dos ratos influenciam seu comportamento alimentar. Quando os pesquisadores estimularam as células, os ratos comeram menos e, quando os silenciaram, os animais comeram mais.

Especulando sobre a vantagem evolutiva de tal circuito, a
Drª Estefania P. Azevedo sugere que pode haver momentos em que não comer benefícios sobrevive. Por exemplo, logo após uma grande refeição, procurar alimento poderia desnecessariamente expor animais a predadores.

Mas como os neurónios do hD2R influenciam processos que ajudam os animais a lembrar os locais dos alimentos? Para investigar, a equipa estimulou os neurónios hD2R dos ratos enquanto eles exploravam um ambiente cheio de comida.

Os resultados revelaram que a estimulação de neurónios hD2R fez com que os ratos voltassem com menos frequência para locais onde haviam encontrado comida. Isso sugere que as células enfraquecem as lembranças sobre as refeições e suas localizações.

A equipa também investigou como os neurónios do hD2R se ligam a outros circuitos cerebrais. Eles descobriram que as células recebem mensagens do córtex entorrinal, que é uma região do cérebro que processa os sinais dos sentidos. As células também enviam mensagens para a área septal, que desempenha um papel no controle do comportamento alimentar.

Os pesquisadores, portanto, sugerem que o cérebro “sintoniza” o apetite, equilibrando os mecanismos relacionados à memória para promover e restringir a alimentação.

“Portanto, é possível que, com o treino, as pessoas possam aprender a mudar sua relação com a comida”. – Drª Estefania P. Azevedo

Fonte: Por Catharine Paddock PhD/MedicalNewsToday

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