Sáb. Jul 20th, 2019

Seis pessoas iniciaram uma missão simulada de 122 dias na Lua

20 de julho de 2019, marcará o 50º aniversário do histórico Moon Landing, onde os astronautas Neil Armstrong e Buzz Aldrin pisaram pela primeira vez na superfície lunar. Essa conquista foi o ponto alto da “Corrida Espacial” e continua sendo a maior conquista da NASA no espaço. Nos próximos anos, a NASA tentará retornar à Lua, onde serão acompanhadas por várias outras agências espaciais.

Para se preparar para essas eventuais missões, um grupo de cosmonautas iniciou recentemente um experimento de isolamento que simulará uma missão de longo prazo para a Lua. É o experimento SIRIUS-19, que começou hoje às 14h00. hora local (04:00 hrs. PDT; 07:00 hrs. EDT) no Instituto de Problemas Biomédicos (IBMP) da Academia Russa de Ciências, em Moscovo.

Vista elevada da instalação do IBMP, onde a missão SIRIUS-19 será realizada. Créditos: IBMP

Este experimento é um esforço colaborativo entre o Centro Aeroespacial Alemão (DLR), a agência espacial francesa – os Estudos Nacionais de Exploração Espacial (CNES) – a agência espacial russa (Roscosmos) e a NASA. Para este experimento analógico, três cosmonautas femininos e três masculinos passarão os próximos 122 dias na instalação lunar simulada IBMP (também conhecida como Habitat NEK) em Moscovo.

A experiência começará com uma jornada de três dias até o habitat, que simula a quantidade de tempo que levaria para chegar à Lua. Logo em seguida, eles conduzirão um encontro simulado com a parte do habitat que representa o Lunar Orbital Platform-Gateway (LOP-G) – uma estação espacial proposta que começará a construção na próxima década – e passará os próximos 100 dias realizando uma série de experiências.

A equipa também terá uma rotina diária que simulará as condições de vida e de trabalho a bordo do LOP-G. Isso consistirá em verificações diárias de saúde e condicionamento físico, actividades esportivas, treino de segurança, limpeza e manutenção regulares e procedimentos de atracação / desacoplamento. Eles também receberão entregas regulares de alimentos e suprimentos, que, como a ISS, serão realizados a cada 30 dias.

Apenas para manter as coisas interessantes, a tripulação também terá que lidar com alguns desenvolvimentos inesperados durante a sua estadia. Como Rogon explicou:

“Como a monotonia de trabalhar num espaço muito limitado pode se tornar um grande desafio, a equipa também terá que responder a falhas técnicas inesperadas e mau funcionamento, como uma pausa de cinco dias nas comunicações com o ‘controle de solo’”.

Durante oito horas por dia, a equipa também estará realizando experiências científicas, das quais um total de 70 foram preparados – seis dos quais foram fornecidos pelo DLR. Por exemplo, o Instituto DLR de Medicina Aeroespacial em Colónia está usando esta missão para testar um novo programa de treino que permite que os astronautas pratiquem a ancoragem manual de naves com estações espaciais.

O Instituto de Sistemas Espaciais da Universidade de Stuttgart, sob a orientação do ex-astronauta alemão Reinhold Ewald, também elaborou um projecto que se concentra em manobras de atracação. Para esta experiência, os seis cosmonautas terão que simular a direcção da nova nave russa PTK Federatsiya e acoplá-la ao LOP-G.

Além disso, a Universidade Desportiva Alemã de Colónia criou duas experiências para investigar os métodos de treino mais eficazes para combater os efeitos da baixa gravidade na fisiologia e psicologia dos astronautas. Estes incluem atrofia muscular e perda de densidade óssea, mas também se estendem à diminuição da saúde cardiovascular, deficiência visual e bem-estar mental.

Médicos do sono do hospital Charité de Berlim também estão testando se a privação de sono terá um impacto no desempenho e nos sistemas nervosos de “cosmonautas” bem treinados isoladamente. Além disso, a Universidade Beuth de Ciências Aplicadas em Berlim está testando superfícies especializadas de prata e grafite para ver se elas podem prevenir ou combater a contaminação bacteriana em missões longas.

Além disso, a tripulação participará de uma missão simulada na superfície lunar. “Exactamente na metade do estudo de isolamento da SIRIUS, quatro ‘cosmonautas’ vão pousar na superfície lunar numa pequena cápsula”, disse Rogon. “Uma vez lá, eles realizarão várias ‘caminhadas lunares’ enquanto estiverem vestindo fatos espaciais, recolhendo amostras e preparando uma ‘base’ na Lua – uma experiência muito especial.”

Durante os últimos 30 dias da experiência, a tripulação também simulará a realização de explorações de superfície usando rovers controlados remotamente. Eles também realizarão várias outras simulações de acoplamento e concluirão o último das suas experiências antes de retornarem a Moscovo.

Este é a terceiro experiência SIRIUS, a primeiro delas em 2017 (SIRIUS-17). Para este experiência, três astronautas da NASA e três cosmonautas da Roscosmos passaram dezessete dias no habitat do IBMP. Nos próximos anos, estão previstas várias outras simulações de duração crescente, que incluem uma missão de oito meses em 2020 e uma missão de 12 meses em 2021 (SIRIUS-20 e 21).

Estes e outras experiências estão ajudando a preparar agências espaciais e astronautas para a próxima geração de exploração lunar, cujas lições também serão aplicadas a futuras missões a Marte e outros corpos astronómicos.

Fonte: DLR

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